A rágógumit különbözõ formákban már körülbelül 5000 évvel ezelõtt, az újkõkorszak idején is ismerték és használták az emberek. A mai értelemben vett legrégebbi, napjainkban is ismert rágógumit a finnországi Yli-Ii településen fekvõ Kierikki területén fedezte fel 2007 augusztusában az egyesült királyságbeli Derby Egyetem egyik régészet szakos hallgatója, Sarah Pickin. A megtalált darab alapanyaga nyírfakéregbõl készült kátrány. A cukormentes rágógumival a túlsúly, a fogszuvasodás is megelõzhetõ. Rágása nem helyettesíti ugyan a fogmosást, de ameddig a gyermeknek erre nincs lehetõsége, addig a rágó hatóanyaga meggátolja a lepedék lerakódását, megelõzi a szuvasodást. Eltekintve attól, hogy a többségnek tetszik-e vagy sem, egyre több gyermek, serdülõ és felnõtt rágózik. A lenyelt rágógumi nem ragad bele a belekbe, hanem áthalad a szervezeten; alapanyagát ugyanis nem lehet megemészteni.